Ricky Williams tampaknya merupakan teka-teki yang hidup, semacam itu. Dengan jumlah talenta sepakbola yang sangat tinggi, Williams membawa harapan besar pada pertandingan balap Lumba-lumba yang tidak bergairah di musim 2002. Dengan pengecualian musimnya di tahun 1999 bersama New Orleans Saints, di mana ia hanya memiliki 884 yard di tanah dengan 253 pengiriman, Williams melakukannya dengan baik. Dia membual 1000 yard balap pada tahun 2000, dengan 248 beban dan 1245 yard balap, dengan 313 beban selama dua tahun sebelum bergabung dengan Lumba-lumba.

Ketika ia bergabung dengan Miami pada 2002, alih-alih memainkan peran di lini belakang, ia diminta memimpin ledakan ofensif Lumba-lumba. Ricky mengumpulkan 1853 yard bergegas dengan 383 pengiriman hampir seperti mesin; apakah Anda pikir mereka melempar bolanya tahun itu? Ketika musim 2003 datang, hype di sekitar Ricky Williams mengejutkan. Ricky menjadi sorotan tidak hanya oleh media lokal, tetapi juga oleh media nasional yang memuji dia sebagai ras besar berikutnya di NFL agen judi bola online. Ini hanya menambah masalah yang sudah berkembang. Lumba-lumba terus menggunakan Ricky pada musim 2003 dengan cara yang sama seperti tahun sebelumnya; dia mengumpulkan 392 muatan yang luar biasa, tetapi hanya 1.372 meter bergegas. Tim lawan sepertinya mendapati bahwa Miami akan banyak menjalankan bola.

Tepat sebelum kamp pelatihan untuk Lumba-lumba dimulai pada 25 Juli 2004, Ricky Williams memanggil tim untuk mengumumkan bahwa ia berencana untuk “pensiun” dan tidak bermain musim 2004. Ricky mengutip banyak alasan untuk pilihannya untuk pergi karier sepakbola yang bergaji tinggi. Dia berkata: “Saya hanya tidak ingin berada dalam bisnis itu lagi” dan menambahkan: “Saya tidak pernah cukup kuat untuk tidak bermain sepak bola, tetapi sekarang saya cukup kuat”. Ricky juga menambahkan bahwa dia “akhirnya bebas” dan tidak ingat bahagia. Lumba-lumba hilang. Miami mengakhiri musim dengan 4-12 tahun. Penyelamat lumba-lumba telah menjadi kejatuhannya. Kisah keputusan Ricky Williams untuk meninggalkan sepak bola untuk mengejar karir penyembuh holistik membuat berita sering selama musim 2004, dan banyak tikungan dan belokan telah muncul selama periode ini, termasuk Ricky gagal tes narkoba karena penggunaan ganja sedikit. sebelum keputusan Anda meninggalkan sepakbola.

Musim lalu, Williams kembali ke Lumba-lumba untuk bermain sepak bola dan mencoba mencurahkan sebagian uang yang ia hutangkan untuk musim 2004 yang tidak ia mainkan. Ricky absen dalam empat pertandingan pertama musim ini, menjalani skorsing untuk tes narkoba yang gagal sebelum kamp pelatihan tahun sebelumnya. Dia kembali perlahan, hanya mencapai tujuh yard dari balapan selama dua pertandingan pertama sekembalinya. Ricky kemudian mengakhiri musim dengan dua pertandingan, di mana ia memenangkan lebih dari 100 yard berlari. Pada saat itu, Nick Saban tertarik pada sesuatu; tidak hanya dia memiliki pelari kekuatan yang mapan di Ricky Williams, tetapi dia juga memiliki keanggunan di Ronnie Brown. Masukkan monster berkepala dua kekuatan dan penyempurnaan.

Sekarang setengah kekuatan monster berkepala dua itu hilang. Williams gagal tes narkoba lain bulan lalu dan baru saja menerima penangguhan selama setahun dari NFL dari minggu lalu. Pertanyaan sebenarnya bukanlah: “Bagaimana lumba-lumba akan mendapatkannya kembali tahun depan atau menggunakannya sebagai umpan komersial?” Pertanyaan sebenarnya adalah seberapa jauh Nick Saban dapat meyakinkan timnya bahwa Ricky Williams tidak penting bagi kesuksesan mereka. Meskipun banyak dari kita tahu bahwa Williams adalah bek, saya ragu bahwa fakta bahwa dia tidak bermain musim ini secara serius mempengaruhi peluangnya di AFC Timur. Lumba-lumba meningkat secara signifikan selama musim, dan kompetisi mereka di divisi kehilangan pemain penting atau tetap tidak aktif dalam mempekerjakan agen gratis. Patriot (Tuhan memberkati) kehilangan Adam Vinatieri, Ted Washington dan, mungkin hit terbesar dari semuanya, Willie McGinnest. Belum lagi fakta bahwa Patriot tampaknya mengabaikan penyewaan agen gratis terbaru. Sementara itu, Jets and Bills tampaknya tidak terlalu menjadi tantangan.